Descubren en Háwai un híbrido entre ballena y delfín

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Un equipo de científicos estadounidenses pertenecientes a la organización sin ánimo de lucro Cascadia Research Collective han informado el descubrimiento un híbrido entre un delfín cabeza de melón y el conocido como de dientes rugosos en las aguas de Hawái, Estados Unidos.

El animal fue encontrado por investigadores durante un proyecto de dos semanas en Kauai, Háwai. Los científicos tomaron una muestra del ejemplar, y al realizar el estudio genético, confirmaron que se trataba de un híbrido de ambas especies, el cual sería el primero en ser encontrado y documentado

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Entre los animales que etiquetaron los científicos, notaron que uno de ellos se miraba con rasgos extraños, ya que tenía aleta y capa dorsal características de una ballena cabeza de melón, aunque con manchas en su pigmentación, así como frente inclinada, rasgos de un delfín de dientes rugosos.

Aunque los investigadores realizaron el descubrimiento en agosto del 2017, mediante un programa de monitoreo de mamíferos marinos que financia la Armada de los Estados Unidos, no fue sino hasta ahora, que se realizó una nueva investigación publicada por el Naval Facilities Engineering Command corrobora la extraña naturaleza del animal y lo han clasificado como el producto de una ballena Peponocephala electra y un delfín Steno bredanensis.

«Se han registrado previamente híbridos entre diferentes especies de ballenas y delfines, pero este es el primer caso de uno entre estas dos especies, y solo el tercer caso confirmado de un híbrido nacido en el medio silvestre entre dos especies dentro de la familia de delfines oceánicos» ha afirmado Robin Baird, investigador principal del proyecto

Anteriormente, se han conocido casos de híbridos de delfín nariz de botella/falsa orca (Pseudorca crassidens), conocidos como Wolphins, e híbridos de delfín común y delfín de nariz de botella.

La hibridación entre especies puede parecer extraña, pero es posible por el hecho de que las ballenas con cabeza de melón no son en realidad ballenas, estas, realidad pertenece a la familia Delphinidae, que incluye a las orcas, a los delfines nariz de botella, entre otros.

Los investigadores han aclarado que no se trata de una nueva especie. «Si bien la hibridación a veces puede conducir a nuevas especies, la mayoría de las veces esto no sucede», aseguró el investigador Robin Baird a la cadena CNN

Durante el proyecto de dos semanas, los científicos también encontraron y etiquetaron a otra extraña criatura marina, según el informe: delfines manchados pantropicales.

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